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圖解看世界

2. 看不見、摸不著的COVID-19

● 起初……
2019年12月中國湖北省武漢市發現不明原因的病毒性肺炎病例,主要的臨床表現為發燒、咳嗽、部分伴有呼吸困難、雙肺X光呈浸潤狀。2020年1月9日發現了該病原體原來是一種SARS-CoV相同亞型的新型β冠狀病毒,並命名為SARS-CoV-2,直至2月11日世衛組織為此新冠狀病毒宣佈了新的名稱:COVID-19。

● 冠狀病毒概述
冠狀病毒是一群具有外套膜(envelope protein)且外表圓形的RNA病毒,外套膜上有突起之棘突蛋白(spike protein),在電子顯微鏡下突起的棘突蛋白讓它看起來貌似皇冠之突起而得名。

目前感染人類的冠狀病毒已知有7種,人類被冠狀病毒感染後,輕微者臨床表現類似一般感冒如發燒、流鼻水、咳嗽、鼻塞等上呼吸道症狀為主,但嚴重急性呼吸道症候群冠狀病毒(SARS-CoV)、中東呼吸症候群冠狀病毒(MERS-CoV)與新型冠狀病毒(COVID-19)感染後比一般人類冠狀病毒症狀嚴重,部分個案可能出現嚴重的肺炎與呼吸衰竭等症狀。

研究發現冠狀病毒的其他動物宿主包括蝙蝠、猪、狗、貓、牛等,SARS是經由狸貓傳染,MERS則經由駱駝傳染,而新冠肺炎的傳染途徑則尚不清楚。

● 傳染方式與傳染力
大部分的人類冠狀病毒以飛沫和接觸傳染為主,所以戴口罩、勤洗手是專家們不斷強調的預防之道。

根據世衛組織於今年1月23日在國際衛生條例緊急委員會會議關於COVID-19爆發的聲明中曾指出:COVID-19之傳染力(Reproductive number, R0)是介於1.4至2.5之間,亦有研究預估其傳染力介於2.24至3.58。R0值越大,病毒散播速度越快,R0值小於1,表示這個病毒最後會自己消失,一般感冒R0值為1.3,SARS則為2.0。

● 臨床表現
新冠肺炎通常引起類似流感的臨床表現,剛開始會發燒、四肢無力、乾咳等症狀。依據目前的流行病學資訊,患者大多數能康復,但也有死亡病例,死亡個案多具有潛在病史,如糖尿病、慢性肝病、腎功能不全、心血管疾病等。

● 預防方法
依據疾病管制署的建議,預防措施與其他呼吸道感染相同,包括養成良好衛生習慣、戴口罩、勤洗手、妥善處理口鼻分泌物、避免出入人潮擁擠及空氣不流通的公共場所、減少群聚與近距離接觸、並減少與發燒咳嗽者接觸。

 
為強化疾病監測及防治,衛福部於今年1月15日起正式將新冠肺炎列為第五類法定傳染病。因為對新冠肺炎的致病機制、感染途徑、預後因素等了解有限,目前正在爆發的大流行已給臨床和公共衛生系統帶來許多衝擊和挑戰,也直接影響到社會經濟層面,為了打贏這場 “戰疫",利用科學的力量並集結各國之研究成果來控制新冠肺炎看來是勢在必行,當然也需要全民的努力和配合。(上線日期:2020-03-17)